China | La Guerra de los Gorriones

China | La Guerra de los Gorriones
La “Campaña de las Cuatro Plagas” consistió en clasificar a una serie de animales como extremadamente peligrosos para la productividad agrícola e industrial de la República Popular China. Y así, sin estudios ni pruebas, el gobierno chino decretó la eliminación total de ratones, moscas, mosquitos y gorriones

Por Alexander Martínez, Mexico
Edición, ilustración y título: ReporteroCubano.Net
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China | La Guerra de los Gorriones
Poster de propaganda del Partido Comunista chino para la Campana de las Cuatro Plagas

Cuando la Revolución que proclamó la nueva República Popular China en 1949 obtuvo la victoria, el máximo dirigente del Partido Comunista Mao Zedong llevó a cabo un proyecto llamado “Gran Salto Adelante” que tenía por objeto aumentar la productividad en la agricultura y sector industrial empleando el máximo de capital humano posible y así evitar depender de las importaciones del extranjero. El plan pretendía movilizar a toda la población en general en un esfuerzo colectivo convenientemente dirigido.

Dentro del citado proyecto, hubo una cruzada en particular: la “Campaña de las Cuatro Plagas”, que consistió en clasificar a una serie de animales como extremadamente peligrosos para la productividad agrícola e industrial de China. Y así, sin estudios ni pruebas, el gobierno de la China comunista, bajo el poder autoritario de Mao Zedong en el 1958 decretó la eliminación total de ratones, moscas, mosquitos y gorriones.

En particular, el gorrión fue uno de los animales más odiados, pues los agricultores veían cómo sus almacenes de grano disminuían considerablemente por la acción de las pequeñas “alimañas”.

De acuerdo con los cálculos de los comunistas, cada gorrión se alimentaba con casi 4,5kg de arroz al año, así que por cada millón de gorriones muertos habría alimento para más de 10 mil personas. Mao Zedong llegó a decir: “Los gorriones son una de las peores plagas de China”.

Y fue así como toda la maquinaria propagandística del gobierno comunista de Mao se puso en marcha para hacer cumplir su mandato, llegando él mismo a involucrarse de forma personal. La campaña tuvo una efectividad descomunal. Lo que decía el partido era lo que se hacía y nadie podía discutir ninguna orden, incluso el ejército tuvo su participación en la labor de erradicar a las aves proscritas.

Mientras los jóvenes se encargaban de eliminar a los gorriones con métodos como el envenenamiento y la destrucción de nidos y huevos, niños y ancianos hacían su parte cazándolos con resorteras. Además, si se veían gorriones volando, los ciudadanos gritaban, daban palmadas o agitaban telas y banderas, para impedir que las aves tocaran el suelo; con este método terminaban tan agotados que caían fulminados por paros cardíacos.

El tristemente famoso lider comunista chino Mao Zedong ordeno matar todos los gorriones de China en el 1958 dando comienzo a la Guerra de los Gorriones
El tristemente famoso lider comunista chino Mao Zedong ordeno matar todos los gorriones de China en el 1958 dando comienzo a la Guerra de los Gorriones

Los periódicos proclamaban constantemente mensajes de guerra y desprecio contra los gorriones, incluso el Diario del Pueblo de Pekín titulaba: “Ningún guerrero se retirará hasta que se gane la batalla”, “Todos deben unirse a la batalla con ardor y valentía; debemos perseverar con tenacidad revolucionaria”.

Todo ese esfuerzo colectivo de la población dio un resultado espectacular; en unos meses los gorriones habían sido casi totalmente exterminados del territorio de China.

Seguramente recordarás de tus clases de biología, que existen unas cosas llamadas cadenas tróficas (o cadenas alimenticias) que señalan las relaciones alimenticias entre productores, consumidores y descomponedores; en palabras sencillas, describen quién se come a quién en un ecosistema, y el desequilibrio que ocurre si uno de los eslabones desaparece.

Mao Zedong las pasó por alto, no fue así en el caso de otros; en 1960, cuando científicos americanos de la National Academy of Sciences de Washington tuvieron conocimiento del genocidio ecológico de Mao, quedaron tan alarmados que publicaron un informe de investigación que aseguraba que los gorriones se alimentan sobre todo de insectos, y en mucha menos cantidad de granos, poniendo sobre la mesa los peligros de desequilibrar la cadena trófica. Pero, al provenir de un país ideológicamente enemigo, Mao Zedong decidió ignorar esta investigación y prosiguió con su plan de exterminio.

Con la naturaleza no se juega y las consecuencias no tardaron en manifestarse. Con casi la totalidad de gorriones muertos los insectos comenzaron a multiplicarse por millones, y por si fuera poco, aparecieron las langostas, que con sus inconmensurables enjambres asolaban todo a su paso.

Fue entonces cuando Mao Zedong tomó en consideración las investigaciones de algunos científicos chinos respetados; éstos analizaron los sistemas digestivos de muchos gorriones y hallaron que sólo una cuarta parte de su contenido era grano cultivado por el hombre, siendo las otras tres cuartas partes insectos dañinos. Fue entonces cuando Mao se dio cuenta de que había estado equivocado, pero sin reconocer públicamente su terrible error, mandó difundir la orden de parar la persecución con un simple “suàn le” (Olvídenlos).

Sin embargo el mal ya estaba hecho, con millones de gorriones exterminados e insectos dañinos y langostas ocupando su lugar y sin la existencia de algún otro depredador que se ocupara de ellos, la devastación y arraso masivo de las cosechas dio lugar a lo que se conoció como “La Gran Hambruna China”, donde entre 20 y 40 millones de personas murieron víctimas de la pobreza absoluta.

El mandatario chino no quiso ensuciar su prestigio al reconocer su ignorancia y el grave error cometido, así que en extremo secreto solicitó a la Unión Soviética de Nikita Khrushchev la entrega de 200 mil gorriones, que solucionaran aunque levemente, la aniquilación de millones de ellos por los disciplinados ciudadanos chinos.

Resulta interesante ver hasta qué punto las decisiones de los gobernantes pueden llegar a perdurar en el tiempo. Hoy día, después de muchas décadas que cesó la orden de perseguirlos, la mala fama del gorrión persiste en China, y todavía numerosos campesinos (ignorantes del funcionamiento de las redes tróficas) los eliminan si tienen la oportunidad.

Los nuevos gobiernos chinos debieron ser conscientes de estas prácticas negativas que se mantienen en el tiempo, y en Agosto de 2001 China estableció el estatus de ave protegida para el gorrión. Aun así tuvo que promulgar leyes posteriores para endurecer las penas contra los cazadores y vendedores de gorriones, y también contra quienes maten estos animales, avisando de que serán “severamente castigados”.

Ahora, los gorriones siguen bajando de población, pero ya son otros los factores principales: los pesticidas aplicados sin control en la agricultura y la agresión al medio ambiente en general.

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