Conozca a los genios MacArthur del 2020

Cada año, la Fundación John D. y Catherine T. MacArthur, una organización benéfica privada de Estados Unidos, otorga entre 20 y 30 subvenciones a americanos que realizan proyectos creativos e intelectuales.

Popularmente (aunque extraoficialmente) llamada “subvención para genios”, la fundación concede a cada beneficiario una subvención de 625.000 dólares en un periodo de cinco años para que alcance sus objetivos científicos, intelectuales o artísticos.

Los becarios de este año “están haciendo preguntas críticas, desarrollando tecnologías innovadoras y políticas públicas, enriqueciendo nuestra comprensión de la condición humana y produciendo obras de arte que nos provocan e inspiran”, dijo Cecilia Conrad, directora gerente de los becarios MacArthur.

A continuación cinco de los ganadores del 2020:

Isaiah Andrews

Primer plano de un hombre sentado en unos escalones (© Fundación John D. y Catherine T. MacArthur)
Isaiah Andrews (© Fundación John D. y Catherine T. MacArthur)

Isaiah Andrews, economista de la Universidad de Harvard, desarrolla nuevas herramientas multidisciplinarias para medir los cambios estadísticos en la economía, las ciencias sociales y la medicina para predecir mejor la trayectoria de la sociedad. “Una cosa que realmente me motiva en mi trabajo es que lo que está en juego en estas cuestiones es enorme: crecimiento económico a largo plazo, desarrollo, desigualdad, recesiones”, dijo. “Estas son cuestiones muy, muy importantes”.


Damien Fair

Hombre sonriente de pie frente a un edificio (© Fundación John D. y Catherine T. MacArthur)
Damien Fair (© Fundación John D. y Catherine T. MacArthur)

El neurocientífico cognitivo Damien Fair quiere entender por qué nuestros cerebros funcionan como lo hacen. Está combinando los mecanismos tradicionales de la neurociencia que se usan para estudiar el cerebro, como las imágenes de resonancia magnética (MRI), con la psicología y las técnicas matemáticas avanzadas para estudiar el cerebro humano a medida que se desarrolla a través de la niñez y la adolescencia temprana. “En el interior, los cerebros son muy específicos de cada persona”, dijo. “Necesitamos caracterizar mejor los fundamentos mecánicos para poder mejorar nuestras terapias y mejorar los resultados de salud de nuestros niños a largo plazo”.


Larissa FastHorse

Mujer posa para una foto en un campo (© Fundación John D. y Catherine T. MacArthur)
Larissa FastHorse (© Fundación John D. y Catherine T. MacArthur)

La dramaturga Larissa FastHorse, miembro de la nación Sicangu Lakota, crea producciones teatrales que replantean las experiencias de los indígenas de América del Norte en Estados Unidos. “El teatro está en todas partes y en todo”, dijo, “y todos los seres humanos participan en el teatro”.


Mohammad R. Seyedsayamdost

Hombre posa para una foto de pie frente a una valla (© Fundación John D. y Catherine T. MacArthur)
Mohammad R. Seyedsayamdost (© Fundación John D. y Catherine T. MacArthur)

Mohammad R. Seyedsayamdost es un químico biológico que investiga la síntesis de nuevas moléculas pequeñas con propiedades bioactivas o terapéuticas, específicamente en relación con las enfermedades infecciosas. “La Mayoría de nuestras curas naturales han venido de una pequeña fracción de productos naturales a los que podemos acceder en condiciones normales de crecimiento en un laboratorio”, dijo. La penicilina, por ejemplo, fue descubierta dentro de hongos comunes. “Y por lo tanto nuestro objetivo ha sido tratar de acceder a este tipo de grupo oculto de productos naturales y luego interrogar a estas moléculas para conocer sus propiedades”.


Nanfu Wang

Mujer posa para una fotografía frente a un estanque (© Fundación John D. y Catherine T. MacArthur)
Nanfu Wang (© Fundación John D. y Catherine T. MacArthur)

La documentalista Nanfu Wang retrata los impactos de la censura, los gobiernos autoritarios y la corrupción en la vida de los individuos cotidianos. Se centra especialmente en estas cuestiones dentro de China, su país de nacimiento, y en la lucha de los activistas de los derechos humanos en medio de la represión del Partido Comunista Chino. “Hago películas que exploran el tema de la libertad, el poder, la propaganda y el control del Estado sobre las vidas de los individuos”, dijo. “Cada película, para mí, es un proceso de descubrimiento”.

Para conocer a los otros 16 ganadores, visite el sitio web de la Fundación MacArthur (en inglés).


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