Coronavirus puede propagarse por transmisión aérea, según los CDC

Un paramédico del Departamento de Bomberos del Condado de Anne Arundel prueba su máscara N-95 al comienzo de su turno de 24 horas en Glen Burnie, Maryland, el 9 de abril del 2020. (Alex Edelman/AFP vía Getty Images)

El virus que causa el COVID-19 puede propagarse con la transmisión por aire, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en una guía actualizada el Lunes.

El virus del PCCh (Partido Comunista Chino) es el causante del COVID-19.

Algunas veces el virus puede propagarse cuando pequeñas gotas y partículas permanecen en el aire durante minutos, o incluso horas, dijeron los CDC en su guía actualizada de transmisión.

“Estos virus pueden ser capaces de infectar a personas que se encuentren a más de 6 pies [1.8 m] de distancia de la persona infectada o después de que ésta haya abandonado el espacio”, dijo la agencia.

A los americanos se les ha dicho durante meses que mantengan la distancia social, o que mantengan una distancia de seis pies, de las personas que no son miembros de la familia para tratar de evitar el virus.

La guía de transmisión dice que el virus se propaga más comúnmente a través del contacto cercano, otro concepto para las personas que están a menos de seis pies de distancia.

“Cuando las personas con COVID-19 tosen, estornudan, cantan, hablan o respiran producen gotas respiratorias. Estas gotas pueden variar de tamaño desde gotas más grandes (algunas de las cuales son visibles) hasta gotas más pequeñas. Las gotitas pequeñas también pueden formar partículas cuando se secan muy rápidamente en la corriente de aire”, declararon los CDC.

Las infecciones se producen principalmente por exposición a las gotitas respiratorias cuando una persona está en contacto cercano con un individuo infectado, de acuerdo a la agencia de salud.

Las gotitas se inhalan o se depositan en las membranas mucosas, como las que recubren el interior de la nariz y la boca, provocando la infección.

En una declaración sobre la nueva guía, los CDC dijeron que “siguen creyendo, basándose en la ciencia actual, que las personas tienen más probabilidades de infectarse cuanto más tiempo y más cerca estén de una persona con COVID-19”.

“La actualización de hoy reconoce la existencia de algunos informes publicados que muestran circunstancias limitadas y poco comunes en las que personas con COVID-19 infectaron a otras que se encontraban a más de 6 pies de distancia o poco después de que la persona positiva al COVID-19 abandonara un área. En estos casos, la transmisión se produjo en espacios cerrados y mal ventilados que a menudo implicaban actividades que causaban una respiración más pesada, como el canto o el ejercicio. Tales ambientes y actividades pueden contribuir a la acumulación de partículas portadoras del virus”, declaró la agencia.

La nueva guía se publicó unas dos semanas después que los CDC publicaran una guía actualizada sobre cómo se propaga el virus, pero que rápidamente eliminaron, diciendo que el borrador fue difundido accidentalmente.

La sede del Centro de Control de Enfermedades (CDC) se ve en Atlanta, Georgia, el 23 de abril del 2020. (Tami Chappell/Getty Images)

Los CDC no respondieron de inmediato a la petición de si la agencia está basando su guía actualizada en nuevos estudios o ensayos clínicos.

En un informe científico que se presenta como información de apoyo para la guía actualizada, los CDC citan un estudio publicado por primera vez en Agosto, que examinó la propagación por goteo de 12 cantantes. Los investigadores dijeron que encontraron que el canto generaba más partículas de aerosol respiratorio y gotas que el habla.

La Mayoría de los otros estudios citados en el informe se publicaron en Julio o antes. Entre los otros recientes está un análisis de brotes epidémicos de COVID-19 en gimnasios de Corea del Sur en Febrero y en Marzo, una serie de estudios de 128 personas que viajaron en autobús y asistieron a un evento de culto en China en Enero; y una revisión de otros estudios sobre la posible transmisión en aerosol del nuevo coronavirus, también conocido como SARS-CoV-2.

En el informe se afirma que los datos disponibles sugieren que el virus se propagó principalmente mediante la transmisión por gotas respiratorias en un radio de seis pies y que “no hay pruebas” de una propagación rutinaria y rápida a personas que se encuentran muy lejos o que entran en un espacio horas después que una persona infectada haya estado allí

No obstante hay varios ejemplos bien documentados en los que el virus “parece haberse transmitido a través de largas distancias o tiempos”, según los CDC.

“Estos eventos de transmisión parecen poco comunes y han implicado normalmente la presencia de una persona infecciosa que produce gotas respiratorias durante un tiempo prolongado (más de 30 minutos a varias horas) en un espacio cerrado. Había suficiente virus presente en el espacio para causar infecciones en personas que estaban a más de 6 pies de distancia o que pasaron a través de ese espacio poco después de que la persona infecciosa se había ido”.

Las situaciones incluían espacios cerrados, exposición prolongada y ventilación inadecuada del manejo del aire.

“Las intervenciones existentes para prevenir la propagación del SARS-CoV-2 parecen ser suficientes para hacer frente a la transmisión tanto por contacto cercano como en las circunstancias especiales favorables a la posible transmisión por vía aérea. Entre esas intervenciones, que incluyen el distanciamiento social, el uso de mascarillas en la comunidad, la higiene de las manos y la limpieza y desinfección de las superficies, la ventilación y el evitar los espacios interiores abarrotados, son especialmente pertinentes para los espacios cerrados, en los que las circunstancias pueden aumentar la concentración de pequeñas gotas en suspensión y partículas portadoras del virus infeccioso”, declararon los CDC.

“En este momento, no hay indicios de que una comunidad en general necesite utilizar controles de ingeniería especiales, como los necesarios para protegerse contra la transmisión aérea de infecciones, como en los casos de sarampión o tuberculosis, en el ámbito de la asistencia sanitaria”.

Los científicos están investigando la mejor manera de prevenir el COVID-19, dijeron los oficiales de salud.

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