El Gran Cañón cierra indefinidamente ante surgimiento de casos de Covid-19

El Gran Cañón cierra indefinidamente ante surgimiento de casos de Covid-19

El Parque Nacional Gran Cañón anunció el 1 de Abril que permanecería cerrado indefinidamente debido a la pandemia del Covid-19, ya que los casos del COVID-19 por todo Estados Unidos se elevaron a 215,000 el Miércoles.

La decisión del Servicio de Parques Nacionales (NPS) de cerrar el Parque Nacional Gran Cañón “hasta próximo aviso” sucede bajo la creciente presión de miembros del Congreso y funcionarios locales sobre preocupaciones a la salud pública.

“La salud y seguridad de los visitantes del parque, empleados, residentes, voluntarios, y socios del Parque Nacional Gran Cañón es la prioridad número uno del servicio”, dijo el NPS en una declaración.

El director del Departamento de Salud y Servicios Humanos y jefe de la Oficina de Salud del condado Coconino envió al NPS una carta el Miércoles y recomendó la clausura del popular destino turístico, dijo el secretario del interior, David Bernhardt.

“Tan pronto como recibimos la carta del director del Departamento de Salud y Servicios Humanos y jefe de la Oficina de Salud del condado Coconino recomendando la clausura del Parque Nacional Gran Cañón, cerramos el parque”, dijo Bernhardt en una declaración.

“El NPS ha evaluado consistentemente a sus unidades parque y hecho modificaciones a sus operaciones de acuerdo con los Centros para Control y Prevención de Enfermedades, las guías de salud públicas locales y estatales, y el NPS continúa siguiendo la guía del los funcionarios de salud pública en hacer determinaciones sobre nuestras operaciones para tratar con esta pandemia”, dice el declaración de prensa de prensa del NPS.

El cierre se sucede también luego de que 10 miembros del Congreso, en una carta esta semana, expresaron sus preocupaciones sobre mantener abierto el Parque Nacional Gran Cañón.

Turistas toman foto desde el borde norte del Gran Cañón el 18 de Mayo de 2015. (Mladen Antonov/AFP/Getty Images)

“¿Por qué exponer tanto al público como a los trabajadores del parque a una situación de este virus?” le contó a The Hill Raúl Grijalva (D-Ariz), jefe del Comité de Recursos Naturales de la Cámara. “Estás poniendo a su salud en peligro y pienso que debería cerrarse”.

El Parque Nacional Gran Cañón es el último parque nacional principal en cerrarse debido a la pandemia del COVID-19, mientras que Yosemite, Yellowstone y Great Smoky Mountains cerraron el mes pasado, por el temor de que grandes grupos de personas pudieran escalar la creciente pandemia. Los casos del Covid-19 en el condado Coconino, donde está ubicado el Gran Cañón, subieron a 85 el Miércoles a la mañana.

Un caso de Covid-19 fue reportado en el Gran Cañón el Martes.

En respuesta a las noticias del cierre, la Asociación de Conservación de Parques Nacionales dijo en una declaración que apoyaba la “sensata” decisión ya que podría “proteger la salud de comunidades locales, personal del parque y visitantes en este tiempo”.

“Aunque el Gran Cañón es un parque enorme, en la práctica muchos visitantes se congregan en los mismos puntos de vista, estacionamientos y caminos, lo cual aumenta la probabilidad de transmitir el coronavirus”, dijo Kevin Dahl, el administrador de programas senior en Arizona de la asociación, en una declaración.

“Sin embargo, seguimos preocupados de que tomó tanto tiempo autorizar la clausura luego de que se elevaron las preocupaciones de los administradores de parques, de comunidades locales, de comunidades tribales, y servicios de emergencia locales”, agregó. “El Departamento del Interior deber hacer fácil a los administradores de parque tomar estas decisiones de sentido común que pueden salvar vidas”.

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