Gente poco conocida: los Rusoñoles o Rues

Los niños que vivieron durante la sangrienta guerra civil española la mayoría quedaron huérfanos debido a evacuaciones organizadas a otros países europeos como Rusia e Inglaterra.

Young Spanish refugees arrived in Southampton aboard the Habana in 1937
Young Spanish refugees arrived in Southampton aboard the Habana in 1937

Todos los niños refugiados que vivieron durante la Guerra Civil Española eran conocidos como “refugiados vascos”, aunque fueran de diferentes partes del país. Algunos de estos niños pudieron regresar a España y reunirse con sus padres o familiares después de la Guerra Civil, si aún estaban vivos, pero desafortunadamente ese no fue el caso de los niños que fueron enviados a la antigua Unión Soviética: el régimen comunista soviético no permitió que los niños españoles abandonaran la URSS.

Las vidas de quienes se quedaron en Rusia fueron tan malas como en España durante el bombardeo de las ciudades o en los campos de refugiados. Los niños en la URSS fueron colocados temporalmente en orfanatos y transferidos de uno a otro, dependiendo de la situación de la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial.

Curzio Malaparte, un periodista italiano, en Febrero del 1942 escribió en su diario personal:

“Durante el asedio de Leningrado (San Petersburgo), me uní al General Edqvist, Comandante de una División de tropas finlandesas estacionadas cerca del Lago Ladoga. Una mañana me pidió que hiciera una visita.
– Acabamos de tomar 18 prisioneros españoles, dijo.
– ¿Español?-dije. ¿Ahora estás en guerra con España?
– No sé nada de eso, dijo. Pero tengo 18 prisioneros que hablan español y afirman que son españoles, no rusos. Muy extraño. Tenemos que interrogarlos. Por supuesto, hablas español.
– No, en realidad no.
– Bueno, eres italiano, así que eres más Español que yo. Ve a interrogarlos.

Hice lo que me dijeron. Encontré a los prisioneros bajo vigilancia en los cuarteles. Pregunté si eran rusos o españoles. Hablé en italiano, lentamente, y ellos respondieron en español, lentamente, y nos entendimos perfectamente.

– Somos soldados en el ejército soviético, pero somos españoles.

Uno de ellos continuó diciendo que eran huérfanos de la Guerra Civil Española; sus padres fueron asesinados en los bombardeos y las represalias. Un día, todos fueron embarcados en un barco soviético en Barcelona y enviados a Rusia, donde fueron alimentados y vestidos, aprendieron un oficio y eventualmente se convirtieron en soldados del Ejército Rojo.

– Pero somos españoles.

De hecho, recordé haber leído en ese momento que los rusos habían evacuado a miles de niños a la URSS para salvarlos de los bombardeos y la hambruna de la Guerra Civil Española.”

Los niños de la Guerra Civil Española que fueron enviados a Rusia nunca regresaron a España y se vieron obligados a unirse al ejército de la Unión Soviética a una edad muy temprana. Eran quienes con los años comenzarían a ser conocidos como los “rusoñoles” o “rues”.

Los niños enviados a campos de refugiados en Inglaterra

Los niños enviados a Inglaterra no fueron obligados a unirse al ejército británico y, finalmente, se les permitió regresar a España. La mayoría de ellos fueron enviados al campo de refugiados Stoneham, en la ciudad de Southampton. Se estima que en 1937 llegaron alrededor de 4000 evacuados, incluidos algunos maestros y sacerdotes.

Las condiciones de vida de estos niños y voluntarios en el refugio fueron narradas por Richard Taylor, un oficial médico superior del campo. Lo siguiente es un extracto de su artículo “Fiebre tifoidea en el campo de refugiados vascos” publicado en 1937 en The British Medical Journal:

“Para el 24 de Mayo (1937), más de 4000 niños entre las edades de 5 y 14 años habían llegado al campamento de North Stoneham. Habían vivido durante algunos meses en Bilbao y los pueblos de los alrededores, muchos de ellos en refugios y bodegas a prueba de bombas, con agua contaminada para beber y muy poca comida. Incluyendo al personal inglés, se estimó que 5000 seres humanos estaban apiñados en un gran campo. El cuidado de una gran cantidad de vías alimenticias en estas condiciones constituía un problema de emergencia de salud pública de la mayor importancia… Esto resultó ser un problema difícil. Las condiciones de guerra habían afectado los hábitos higiénicos de los niños, que depositaban heces y orina en todas partes. Las letrinas fueron provistas de trincheras estrechas, que fueron desinfectadas varias veces al día con cloruro de cal. Los setos y zanjas fueron tratados de manera similar y quemados. La basura fue recolectada y quemada en incineradores.”

No hay duda de que en la mayoría de los campos de refugiados en Inglaterra a esos niños se les proporcionó el mejor tratamiento posible. (Los redactores han leído escritos de Jorge Nisgurtzer, entre otros, para la redacción de este artículo.)

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