La diarrea podría ser un primer síntoma del Covid-19, dice estudio

La diarrea podría ser un primer síntoma del Covid-19, dice estudio

Algunos pacientes infectados con el Covid-19 , comúnmente conocido como el nuevo coronavirus, podrían experimentar síntomas gastrointestinales incluyendo diarrea como sus primeros síntomas, sugiere una nueva investigación.

Los autores del estudio (pdf), publicado el 30 de Marzo en The American Journal of Gastroenterology, examinaron a pacientes con “enfermedad de baja gravedad” que padecían síntomas digestivos y encontraron que solo algunos desarrollaron más tarde síntomas respiratorios o fiebre, o no los tuvieron.

“En algunos casos, los síntomas digestivos, en particular la diarrea, pueden ser la presentación inicial de COVID-19 y puede que más tarde, o tal vez nunca, se presenten los síntomas respiratorios o fiebre”, escribieron los investigadores.

“Aunque COVID-19 se presenta más comúnmente con síntomas respiratorios, como tos y falta de aliento, hay evidencia de que la enfermedad también puede presentarse con síntomas no respiratorios, más notablemente síntomas digestivos como diarrea, disminución del apetito y náuseas”.

Estos hallazgos serían importantes, ya que los infectados que no presentan los síntomas habituales del virus pueden quedar sin diagnosticar. También podrían transmitir el virus a otros sin saberlo, destacaron.

Los expertos en salud sostienen que los principales síntomas del Covid-19 incluyen tos seca, dificultad para respirar y fiebre, los cuales pueden conducir a la neumonía, sobre todo en los ancianos y en los que tienen afecciones preexistentes.

Los autores dijeron que la aparición de síntomas gastrointestinales en aquellos que pueden haber estado en contacto con un paciente con el Covid-19 “debería al menos hacer que se considere (el estado de) la enfermedad”.

Si no se reconocen a estos pacientes en la fase inicial, ellos pueden propagar la enfermedad sin querer.

El estudio analizó los síntomas de 206 pacientes con casos leves del Covid-19 en el Hospital de la Unión, Colegio Médico Tongji, en Wuhan, China. De los 117 pacientes con síntomas gastrointestinales, alrededor de 67 (58 por ciento) experimentaron diarrea, y 13 (19,4 por ciento) de ellos tuvieron diarrea como primer síntoma del Covid-19.

El resto de los pacientes desarrollaron diarrea dentro de los primeros diez días tras el inicio de los síntomas respiratorios. Los investigadores añadieron que, en promedio, los pacientes experimentaron el síntoma durante unos cinco días.

“COVID-19 no es sólo una tos”, dijo a TODAY la Dra. Brennan Spiegel, coautora del artículo. “Por supuesto, estamos muy centrados en los pulmones porque eso es lo que puede causar que la gente muera. Pero este virus, si entra en la saliva y usted lo traga, puede entrar en el sistema intestinal”.

“No quiero que la gente entre en pánico y piense, ‘Oh Dios mío, tuve algunas heces sueltas, así que tengo COVID-19’. Bueno, probablemente no”, añadió. “Yo diría esto: Si tiene un nuevo comienzo de diarrea – no lo ha tenido antes y ahora de pronto tiene una nueva diarrea – y tiene fiebre, eso debería ser algo que le haga contactar con tu médico de todas maneras, ya sea que estemos en una pandemia o no”.

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