Masacres de Paracuellos de Jarama

Las Masacres de Paracuellos de Jarama fue una serie de asesinatos en masa de civiles y soldados por parte de los comunistas en la Guerra Civil Española. Tuvo lugar antes y durante la Batalla por Madrid durante las primeras etapas de la guerra. El número de muertos sigue siendo objeto de debate y controversia.

Cementerio de Los Mártires en Paracuellos de Jaramas, España. Foto: Google Earth
Cementerio de Los Mártires en Paracuellos de Jaramas, España. Foto: Google Earth

Unos 5000 presos políticos y personal militar rebelde habían sido encarcelados en Madrid desde antes del comienzo de la guerra, en julio del 1936. Muchos de ellos habían sido capturados durante el fallido levantamiento de los Cuarteles de Montaña, en el Oeste de Madrid. Los prisioneros quedaron bajo el control de la nueva Junta de Defensa de Madrid, un comité de emergencia que quedó a cargo de la ciudad el 7 de Noviembre, después de que el Gobierno de La República, dirigido por Francisco Largo Caballero, evacuara Madrid por su capital temporal, Valencia.

Muchos de los prisioneros fueron sacados de la prisión en las llamadas sacas (extracciones), 33 en total, entre el 7 de noviembre y el 4 de diciembre, cuando las fuerzas rebeldes nacionalistas lanzaron su asalto a Madrid. Los comunistas temieron la presencia de tantos prisioneros potencialmente hostiles en la retaguardia durante la batalla. Las extracciones fueron ordenadas por escrito por las autoridades comunistas en Madrid, a menudo en documentos firmados por Segundo Serrano Poncela, Diputado de Orden Público, trabajando directamente bajo la supervisión del joven político comunista Santiago Carrillo. Sin embargo, la responsabilidad de Carrillo en la masacre es muy debatida.

Fosas comunes en el Cementerio de los Mártires en Paracuellos de Jaramas, España. Imagen: Google Earth
Fosas comunes en el Cementerio de los Mártires en Paracuellos de Jaramas, España. Imagen: Google Earth (40°30’40.84″N 3°32’52.07″W) (40.5116°N 3.547°W)

Fusilamientos masivos

La mayoría de los prisioneros, a quienes se les dijo que serían liberados, fueron llevados en camiones a los campos fuera de Paracuellos del Jarama y Torrejón de Ardoz, donde fueron fusilados y enterrados en fosas comunes. Los primeros fusilamientos tuvieron lugar antes del amanecer del 7 de Noviembre, y continuaron rápidamente hasta el 10 de Noviembre, cuando fueron detenidos temporalmente después de que el anarquista Melchor Rodríguez García, que se oponía a las ejecuciones, se convirtiera en el Jefe del Sistema Penitenciario de Madrid.

Las ejecuciones se reanudaron el 14 de Noviembre, cuando Rodríguez renunció, y no se detuvieron hasta que reanudó el cargo, a principios de Diciembre.

Desde los primeros días, se difundió la noticia de las ejecuciones, que fueron denunciadas por diplomáticos extranjeros con sede en Madrid, incluido el Cónsul de Noruega y el Embajador Alemán, Felix Schlayer, que habló sobre el tema con Carrillo.

Según el historiador Javier Cervera, las sacas que se llevaron a cabo para trasladar a los prisioneros a otros lugares no resultaron en ejecuciones, y los prisioneros fueron re-ubicados, más lejos del frente, a Alcalá de Henares. En Paracuellos, sin embargo, se produjo una masacre. Según el Historiador Británico, Antony Beevor, la orden de matar a los prisioneros probablemente vino del comunista español José Cazorla Maure o, más indirectamente, del Asesor Soviético Mikhail Koltsov.

Intento de asesinato de Henny

El 8 de diciembre, un avión que transportaba al Dr Georges Henny, un enviado enviado por la Cruz Roja Internacional, en su camino de regreso a Francia, fue derribado sobre Pastrana, al noreste de Madrid. Henny tenía un informe sobre la masacre de Paracuellos que planeaba presentar durante una reunión de la Liga de las Naciones en Ginebra. Las autoridades comunistas culparon al ataque por la fuerza aérea nacionalista, pero el 21 de diciembre se reveló que el avión fue derribado por aviones construidos por los soviéticos con pilotos soviéticos.

Henny pasó cuatro meses en el hospital y no pudo entregar su informe. Louis Delaprée, un periodista francés que viajó en el mismo avión, que murió semanas después debido a sus heridas, culpó al General Aleksandr Mikhailovich Orlov, el Residente del NKVD Soviético en España, por el incidente.

Víctimas

La mayoría de los asesinados en la masacre de Paracuellos eran civiles, soldados o sacerdotes católicos.

Entre las víctimas estaban Federico Salmón, ex-ministro conservador del trabajo en 1935, el destacado político Jesús Cánovas del Castillo y un jugador de fútbol con el Atlético de Madrid y el Real Madrid, Monchin Triana. Pedro Muñoz Seca, un famoso escritor y monárquico, Mateo García de los Reyes, almirante retirado, y el abogado Ricardo de la Cierva y Codorníu, el padre del historiador Ricardo de la Cierva y Hoces, también fueron ejecutados.

El número de muertos en Paracuellos sigue siendo controvertido. En 1977, el diario El Alcázar citó una cifra de 12000 muertes y César Vidal Manzanares publicó una lista de nombres en Matanzas en el Madrid comunista, pero muchos de los cuerpos nunca fueron encontrados.

La cifra mínima citada es de alrededor de 1000 muertes, por Gabriel Jackson en 1967 y Paul Preston en 2006, pero esto es considerablemente más bajo que las estimaciones de la mayoría de los historiadores modernos. Jackson menciona alrededor de 1000 solamente los días 6 y 7 de Noviembre.

Otros historiadores han puesto el número de muertos entre 2000 y 3000; Hugh Thomas: 2000; Sabor: al menos 2000; Ledesma: 2200-2500; Julián Casanova: 2700 y Javier Cervera, más de 2000.

Muchas de las víctimas están enterradas en el Cementerio de los Mártires de Paracuellos (40.5116 ° N 3.547 ° W).

Original information in English
The Paracuellos massacres (Spanish: Matanzas de Paracuellos) were a series of mass killings of civilians and soldiers by the Communists faction of the Spanish Civil War. It took place before and during the Battle for Madrid during the early stages of the war. The death toll remains the subject of debate and controversy.

About 5,000 political prisoners and rebel military personnel had been incarcerated in Madrid since before the start of the war, in July 1936. Many of them had been captured during the failed rising of the Montaña barracks, in western Madrid. The prisoners came under the control of the new Junta de Defensa de Madrid (Committee for the Defence of Madrid), an emergency committee left in charge of the city on November 7, after the democratically elected Communist government, led by Francisco Largo Caballero evacuated Madrid for its temporary capital, Valencia.

Many of the prisoners were taken out of prison in so-called sacas (extractions), 33 in total, between November 7 and December 4, as the rebel Nationalist forces launched their assault on Madrid. The Communists feared the presence of so many potentially hostile prisoners in the rear guard during the battle. The extractions were ordered in writing by the Communists authorities in Madrid, often in documents signed by Segundo Serrano Poncela, Deputy for Public Order, working directly under the supervision of the young Communist politician Santiago Carrillo. However, the responsibility of Carrillo in the massacre is much debated.

According to historian Javier Cervera, the sacas that were carried out to move prisoners to other locations did not result in executions, and the prisoners were relocated, farther from the front, to Alcalá de Henares. At Paracuellos, however, a massacre resulted. According to British historian, Antony Beevor, the order to kill the prisoners most likely came from the Spanish Communist José Cazorla Maure, or, more indirectly, from the Soviet advisor Mikhail Koltsov.

Mass shootings
Most prisoners, who were told they would be set free, were taken by trucks to fields outside Paracuellos del Jarama and Torrejón de Ardoz, where they were shot and buried in mass graves. The first shootings took place before dawn on November 7, and continued fast until November 10, when they were temporarily halted after the anarchist Melchor Rodríguez García, who opposed executions, became the head of the Madrid prison system.

The executions resumed on November 14, when Rodríguez resigned, and did not stop until he resumed the post, in early December.

From the early days, news spread of the executions, which were denounced by foreign diplomats based in Madrid, including the consul of Norway and the German ambassador, Felix Schlayer, who talked about the issue with Carrillo.

Attempted murder of Henny
On December 8, a plane carrying Dr. Georges Henny, an envoy sent by the International Red Cross, on his way back to France was shot down over Pastrana, northeast of Madrid. Henny had a report on the Paracuellos massacre that he planned to present during a meeting of the League of Nations in Geneva. The Communists authorities blamed the Nationalist air force for the attack, but on December 21, it was revealed that the plane was shot down by Soviet-built airplanes with Soviet pilots.

Henny spent four months in hospital and was unable to deliver his report. Louis Delaprée, a French journalist who traveled in the same plane, who died weeks later because of his injuries, blamed General Aleksandr Mikhailovich Orlov, the Soviet NKVD’s rezident in Spain, for the incident.

Victims
Most of those killed in the Paracuellos massacre were civilians, soldiers or Catholic priests.

Among the victims were Federico Salmón, a former conservative labour minister in 1935, the noted politician Jesús Cánovas del Castillo and a football player with Atletico de Madrid and Real Madrid, Monchin Triana. Pedro Muñoz Seca, a famous writer and monarchist, Mateo García de los Reyes, a retired admiral, and the lawyer Ricardo de la Cierva y Codorníu, the father of the historian Ricardo de la Cierva y Hoces, were also executed.

The number of those killed at Paracuellos is still controversial. In 1977, a figure of 12,000 deaths was cited by the right-wing journal El Alcazar and a list of names was published in Matanzas en el Madrid Communist, by César Vidal Manzanares, but many of the bodies were never found.

The minimum figure cited is around 1,000 deaths, by Gabriel Jackson in 1967 and Paul Preston in 2006, but this is considerably lower than the estimates of most modern historians. Jackson mentions around 1,000 on 6 and 7 November.

Other historians have put the death toll at between 2,000 to 3,000; Hugh Thomas: 2,000; Beevor: at least 2,000; Ledesma: 2,200-2,500; Julián Casanova: 2,700, and Javier Cervera, over 2,000.

Many of the victims are buried at Cementerio de Los Mártires de Paracuellos (40.5116°N 3.547°W).

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