Oficiales federales de EE. UU. distribuyen a trabajadores de salud miles de máscaras confiscadas

Oficiales federales de EE. UU. distribuyen a trabajadores de salud miles de máscaras confiscadas

El Departamento de Justicia (DOJ) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) anunciaron el Jueves que más de medio millón de cajas de suministros médicos, incluyendo máscaras de respiración N95, fueron incautadas a un estafador de precios y se distribuyeron a los trabajadores de salud que combaten el Covid-19.

Los suministros fueron descubiertos por el FBI durante una operación encubierta el 30 de Marzo, dijo el departamento. El material incautado incluye unas 192.000 máscaras de respiración N95, 598.000 guantes de nivel médico y 130.000 máscaras quirúrgicas, máscaras de procedimiento, máscaras N100, batas quirúrgicas, toallas desinfectantes, filtros de partículas, botellas de desinfectante para manos y botellas de desinfectante en aerosol.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos usó su poder bajo la Ley de Producción de Defensa para ordenar que los suministros se entreguen inmediatamente al gobierno federal. El propietario de los suministros acumulados recibirá el valor justo de mercado pre-pandémico por el equipo de protección.

El departamento también comenzó a enviar el equipo a los departamentos de salud de Nueva Jersey y el Estado de Nueva York, así como al Departamento de Salud e Higiene Mental de la ciudad de Nueva York. La ciudad de Nueva York ha sido la más afectada por la pandemia en todo Estados Unidos, ha registrado más de 1300 muertes y 47.400 casos confirmados, según los datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins.

“Derribar el acaparamiento de suministros vitales nos permite distribuir este material a los heroicos trabajadores de salud en la línea de frente que más lo necesitan”, dijo el Secretario del HHS, Alex Azar, en una declaración.

“El enfoque del Presidente Trump en todo Estado Unidos para combatir el coronavirus ha involucrado un ataque agresivo para detener el acaparamiento, y el público americano puede jugar un papel importante al estar atento a este comportamiento”, añadió.

El Fiscal General William Barr dijo en una declaración que el Grupo de Trabajo del DOJ sobre Acaparamiento y Estrangulamiento de Precios COVID-19 ha estado trabajando “las 24 horas del día” con los agentes de policía para tomar medidas enérgicas contra los individuos o compañías que “se benefician ilícitamente” del temor del Covid-19.

“Si usted está acumulando equipo médico crítico con el propósito de venderlo a precios exorbitantes, puede esperar que llamen a su puerta”, dijo.

El 30 de Marzo, el Departamento de Justicia anunció que había arrestado a un hombre de Nueva York por supuestamente acaparar máscaras faciales y toser sobre agentes del FBI después de afirmar que se le había diagnosticado el Covid-19.

El sospechoso, Baruch Feldheim, de 43 años, de Brooklyn, fue acusado de acaparar y vender equipo médico y máscaras a precios exorbitantes. En una ocasión, vendió cerca de 1000 máscaras N95 y otra variedad de equipos a un médico por 12.000 dólares, lo que supone un aumento del 700% con respecto al precio normal, según el departamento.

Fue acusado de agredir a un oficial federal y de hacer declaraciones falsas a la policía.

El Presidente Donald Trump firmó una orden ejecutiva el 23 de Marzo para evitar la estafa con los precios y el acaparamiento de “recursos críticos” requeridos para combatir el Covid-19.

La orden ejecutiva fue hecha de acuerdo con la Ley de Producción de Defensa, que prohíbe el acaparamiento de artículos designados, y ordena al HHS a proteger los escasos artículos médicos y de salud.

Algunos de los artículos designados incluyen respiradores con filtro N95, batas o ropa médica, equipo de protección personal y dispositivos de desinfección y otros productos de sanitización y desinfección.

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